Muere tiroteado por la policía de Nueva York tras amenazar a la gente con un trozo de tubería

Los diez disparos que recibió Saheed Vassel reabren el debate sobre el racismo y la impunidad del departamento de policía

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Muere tiroteado en Nueva York un hombre que amenazaba a la gente con una tubería La polémica vuelva a salpicar a un departamento, el de policía, acusado de actuar con impunidad
Agencias

Saheed Vassell, que sufría problemas mentales y un trastorno bipolar, murió tras recibir diez disparos hechos por agentes de la policía tras recibir denuncias de que la víctima estaba apuntando a personas de la calle con lo que parecía ser una pistola. Pero después de ser abatido se descubrió que las amenazas las estaba haciendo con un trozo de tubería con un mango, un objeto que fácilmente se podría haber confundido con una pistola. La Fiscalía General del estado de Nueva York ha abierto una investigación por la muerte de este hombre negro, tras las protestas de familiares y vecinos de la víctima.

De acuerdo con la explicación dada a los periodistas por el jefe policial Terence Monahan, la policía recibió al menos tres llamadas de vecinos del barrio de Crown Heights sobre la presencia en las calles de un sujeto que estaba apuntando a gente con lo que parecía un arma. En una de las llamadas se dio el aviso de que, al parecer, el sujeto estaba haciendo disparos.Cuando los agentes llegaron al lugar, Vassell se colocó en posición para disparar, agarró el objeto con sus manos y lo apuntó a los policías, tres de ellos de paisano y dos en uniforme. El sujeto recibió diez disparos, hechos por tres agentes de paisano y uno de uniforme. Se certificó su muerte en el hospital al que fue trasladado. Sólo después de ser abatido los agentes descubrieron que el objeto era un trozo de tubería metálica con un pomo para agarrarlo.

La policía presentó fotografías y vídeos en las que se ve a Vassell amenazando con ese objeto a gente de la calle. El portavoz policial insiste en que las llamadas que se recibieron no indicaban que se trata de una persona «emocionalmente perturbada», sino de alguien «que estaba apuntando a la gente de la calle con lo que parecía ser una pistola». «Tenemos que ceñirnos estrictamente a los hechos», insistió. Vecinos de Vassell reconocieron que el fallecido tenía problemas mentales pero era «inofensivo». Decenas de ellos se congregaron horas después de que Vassell fuera abatido por la policía para protestar la actuación policial. El padre del fallecido, Eric Vassell, declaró a la misma cadena que su hijo era bipolar aunque no estaba siendo tratado con medicamentos. «La policía tenía que elegir, siempre tienen opciones. No deberían entrenarlos para matar. Deberían entrenarlos para salvar vidas», agregó.

La portavoz de la Fiscalía General de Nueva York, Amy Spitalnick, indicó desde su cuenta de Twitter que las pesquisas de los hechos han quedado a cargo de la unidad de investigaciones especiales. «Nos comprometemos a realizar una investigación independiente, exhaustiva y justa», agregó la portavoz. Las pesquisas se realizan a partir de una orden emitida en el 2015 por el gobernador del estado, Andrew Cuomo, para analizar casos relacionados con la muerte de civiles desarmados causadas por agentes policiales, añadió Spitalnick.

Tras el incidente, decenas de personas protestaron en las calles de Brooklyn contra el racismo y la violencia policial. En un episodio similar, la semana pasada Stephon Clark, un negro de 22 años, fue abatido por dos policías en Sacramento, estado de California, tras recibir 20 disparos. Estaba desarmado en el jardín de su abuela cuando fue abatido. Los dos policías recibieron una llamada de emergencia alertando sobre un hombre supuestamente armado que había roto varios parabrisas. Según la versión de los agentes, confundieron el teléfono móvil del joven con un arma.

En Estados Unidos se debate desde hace tiempo acerca de la violencia policial contra los afroamericanos. Una y otra vez hay inquietud por casos en los que negros desarmados son abatidos por policías. Desde hace algunos años hay un movimiento de protesta nacional bajo el lema Black Lives Matter.

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