Sudan tenía 45 años y era el último rinoceronte blanco del norte macho de la historia y murió en Kenia por problemas propios de su avanzada edad. Ahora solo quedan dos hembras como únicas supervivientes de esta subespecies. Sudan, sufría desde hace tiempo complicaciones de salud provocadas por su avanzada edad, y cuando su estado se agravó considerablemente «el equipo de veterinarios decidió practicarle la eutanasia», informó a través de un comunicado la reserva natural OI Peteja de Kenia, donde vivía. 

Cuando Sudan nació en 1973 en Shambe, en Sudán del Sur, había unos 700 ejemplares vivos. En teoría, la muerte de Sudan sella la extinción de esta subespecie de rinoceronte. Sin embargo, los científicos han recopilado su material genético y están intentado desarrollar técnicas de fertilización in vitro para preservar a esta subespecie.

Una especie cazada

Sus últimos años de vida los vivió en una reserva de 36.400 hectáreas en el centro de Kenia, junto a las dos rinocerontes hembras de esta subespecie, protegido de los cazadores furtivos por guardias armados. Los rinocerontes tienen pocos predadores en la naturaleza debido a su tamaño.

Sin embargo la población de rinocerontes blancos del norte se vio muy diezmada en Uganda, República Centroafricana, Sudán y Chad debido a la extensa caza furtiva de los años 1970 y 1980, alentada por la demanda de cuernos de rinoceronte para la medicina tradicional china en Asia y para mangos de puñales en Yemen. En 2008, el rinoceronte blanco del norte se consideró extinguido en estado salvaje.

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Las últimas dos hembras de esta subespecie aún vivas en Ol Pejeta, Navin y Fatu, nacieron en Dvur Kralove. El último nacimiento, el de Fatu, fue el 29 de junio de 2000.

En 2009 cuatro rinocerontes fértiles, dos machos y dos hembras, fueron trasladados del zoológico de Dvur Kralove a la reserva de Ol Pejeta, en Kenia, con la esperanza de que unas condiciones similares a las de su hábitat natural les permitiesen tener crías. Los especialistas checos y kenianos esperaban que el nivel de hormonas de las hembras regresaría a niveles normales en un hábitat natural.

Peor pese a que se les vio apareándose, no hubo ninguna gestación fructuosa. El otro rinoceronte macho, Suni, murió por causas naturales en octubre de 2014. «Sudan tuvo una vida excepcionalmente memorable», indicó el zoológico checo el martes en un comunicado. «Contribuyó ampliamente a la supervivencia de su subespecie, engendrando dos hembras. Pasaba sus últimos años en África, en donde se ganó el corazón de mucha gente», continúa el texto. «Fue un animal excepcional, increíblemente gentil. Nunca manifestó ningún sign

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Muere Sudan, el último rinoceronte blanco del norte macho